sexta-feira, 26 de outubro de 2012

Engenheiros britânicos produzem petróleo a partir do ar

Uma empresa britânica de pequeno porte balançou o mundo ao divulgar, em uma conferência de engenharia, o procedimento capaz de produzir petróleo apenas com substâncias retiradas do ar. Seria, enfim, uma alternativa realmente limpa e eficaz para a matriz energética mundial? A primeira reação da comunidade científica e tecnológica foi ceticismo, afinal, seria "bom demais para ser verdade". Mas o processo despertou grande interesse e não foi posto em xeque.

Resumidamente, a transformação funciona da seguinte forma: o dióxido de carbono (ou gás carbônico) é retirado do ar por meio de um filtro de hidróxido de sódio; em seguida, obtém-se hidrogênio do vapor d´água capturado do ar; então, o dióxido de carbono e o hidrogênio dão origem ao metanol, o qual finalmente passa por um reator; o resultado é petróleo.

Air Fuel Synthesis construiu um protótipo e já foi capaz de obter 5 litros de petróleo. A estimativa é de que poderá produzir uma tonelada por dia em 2 anos, e se tornará uma refinaria completa no prazo de 15 anos.

Uma pergunta bastante pertinente surge junto com este tipo de invenção: será que o saldo energético valerá? A energia obtida com o petróleo e os impactos ambientais compensarão a energia elétrica gasta com o processo? Ainda é cedo para tirar estas conclusões, mas pode-se inferir que este é um novo tipo de energia limpa. Afinal, o petróleo continuará contribuindo para o lançamento de CO2 na atmosfera, mas o próprio gás carbônico terá sido capturado no início do processo, zerando o saldo. Sobre a questão da energia elétrica envolvida, pode-se combinar outros tipo de fontes limpas e renováveis, o que torna tudo isso bastante promissor.

Seria ingenuidade dizer que esta é a solução de tudo, mas estupidez negar, tão cedo, o potencial envolvido.

Referência: The Telegraph

sexta-feira, 12 de outubro de 2012

Veja a luz se propagar: câmera grava a 1 trilhão de quadros por segundo

Há alguns meses, postei aqui no Ócio Científico sobre um equipamento que consegue "enxergar além de cantos e esquinas". Agora, compartilho com os leitores a versão completa da palestra promovida pelo TED, a qual possui um trecho ainda mais impressionante.

Com esta super câmera, que faz uma captura a cada trilionésima parte do segundo, é possível ver a própria propagação da luz! No vídeo, um feixe luminoso atravessa uma garrafa plástica cheia de água, assim, vemos as ondas se propagando e os fenômenos de difração, reflexão e interferência. O detalhe é que na velocidade da luz nota-se os efeitos relativísticos de distorção do tempo.

Veja o vídeo abaixo para entender melhor. Se você estiver impaciente, assista até 4:00 e depois a partir de 9:00, mas vale a pena ver tudo, é 'fantástico'.

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